中国是世界上天文学发达最早的文明古国之一。 史书所载, 夏代已有日食和五星聚合等重要天象的记录, 今以电子计算机模拟验之, 确然不爽。 所传 《夏小正》 是为夏代之历书残篇, 学者们尚有争议。 然而, 孔夫子明言 “行夏之时”,绝非是没有根据的。 不过因为年湮代久, 如孔夫子所说: “夏礼吾能言之, 杞不足征也; 殷礼吾能言之, 宋不足征也。 文献不足故也。 足, 则吾能征之矣。”
  1996年开始的国家 “九五” 重点科技攻关项目之一的 “夏商周断代工程”,经过多学科二百多位专家学者的共同努力, 终于确定出科学的夏商周三代年表,为我国的古史年代学和上古文明史的研究, 开创出广阔的前景。 然而, 由于上古历书大多散佚, 近年虽然出土一些先秦历谱或与历法有关之资料, 但因历法中的天文数据的选取, 岁首、 置闰、 大小月排列等, 人为规定影响颇大, 因此目前尚不能完全复原出上古历法。 面对新纪元的重大使命, 历法研究者正是任重而道远, 大有作为之时也。
  为了适应21世纪华夏民族复兴的壮举, 满足古代文化学、 历史学、 考古学、社会学、 民俗学等学科和各个层次广大读者日常的需求, 气象出版社组成 《中华五千年长历》 编写组, 在前人研究成果的基础上, 花费大量精力, 认真研究和比对史日资料, 并借助计算机编程核算, 终于完成从公元前2070年夏朝开始直至公元2100年的历法长编, 为读者提供一部科学实用的工具书。 其中日历表, 给出起自公元前221年的每日干支和公历日期对照表, 免除以前换算的繁复步骤,查阅十分方便。 同时, 附列五行、 生肖、 建除、 二十八宿、 八卦等民俗历注, 从多方面反映出历法和古代民生以及历史文化的紧密关系。
  历法是天文学直接服务于人民的最直观产品。 作为一个天文学研究者, 我感谢气象出版社和此书的编撰者们做了一件有益于社会的好事。 敬请此书的读者们, 在阅读此书时, 静心品味一下陶渊明的著名诗句吧:
  “盛年不重来, 一日难再晨。 及时当勉励, 岁月不待人。”

徐振韬
  辛巳岁杪于金陵紫金山天文台