一、《中国古代书法家辞典》为浙江人民出版社组织出版的“中国书画篆刻家辞书系列”中的一部,是继《中国当代国画家辞典》《中国当代书法家辞典》《中国当代漫画家辞典》《中国当代篆刻家辞典》《中国古代画家辞典》之后问世的又一部与之配套而又相对独立的辞书。
  二、本书上编收录了始自三国、迄于清末的有墨迹传世的书法家640人。对于一些生于清朝卒于民国初年的书法家,亦收入其中。卒于吴昌硕以后者,不再收录。
  三、本书下编收入了书法史籍有记载但无墨迹存世,或者有作品存世而一时又无法觅得其墨迹的古代书法家1560余人。这些书法家由于没有墨迹存世,只能收录每个人的传略及其从艺活动概况。下编以明、清时期作为重点。
  四、有些书法家传世墨迹较多,国内外博物馆、美术馆及收藏家均有收藏。本书限于篇幅,只择要收录其部分墨迹,特别是择要收录其有代表性的作品。
  五、本书上编以朝代之先后和同一朝代内每个书法家姓氏笔画之简繁为排列顺序;下编一律按姓氏笔画排列。
  六、书法家姓名之后括号内的年份,为书法家的生卒年份。对于只知其生年而不知其卒年者,或知其卒年而不知其生年者,用“?”号代之,或在前加一“约”字和“××后”等字样。
  七、历代书法家的存世作品数量不少,其中碑刻的数量相当可观。限于篇幅,本书上编只收录书家的墨迹,对于无墨迹存世或未见墨迹者,则收录于下编。
  八、有些书法家的字、号在过去的一些辞书中常有讹误,本书将根据这些书法家的印鉴、款识,尽力加于勘正。
  九、本书所收入的历代书法家墨迹,有些因年代久远而清晰度不够,有些因排版需要而卷、轴幅式参差,并由于多种原因,所选作品亦不完全是其代表作。
  十、古代书法家有些留存于世的作品,学者对其真伪、时代等有许多争论。本书出于辞条编写的需要,将部分有争论的作品亦收入其中,然不作考证结论或艺术定论,留待专家学者尔后进一步研究和探索。