《20世纪中国学术大典》是一部以条目形式总结百年来自然科学、工程技术、社会科学、 人文学科领域中国学人学术成果的大型工具书。
  《20世纪中国学术大典》按学科分类分卷出版。各卷以学科体系为框架,分学科研究、 专题研究、 学术事件、 学术人物、 学术名著名篇、 学术机构团体、 学术刊物等7类条目。 其中学科研究和专题研究为主体内容, 占各卷的主要篇幅。
  1994年7月,我社初步提出《20世纪中国学术大典》的出版构想,后曾多次向中国科学院、 中国社会科学院、 北京大学、 清华大学等学术机构和高等学府的有关专家咨询, 并召开多次座谈会, 对选题的意义和价值进行论证和评估, 得到学界权威人士的充分肯定。1996年开始制订编纂计划, 完成总体框架设计,并开始向权威专家组稿。同年,新闻出版署将本书列入国家“九五”重点图书出版规划。
  《20世纪中国学术大典》的编纂出版,是一项前无古人的工作。它有别于百科全书、 学术史和学术年鉴。 本《大典》 以百科辞书的体例, 构成一部独特的学术“世纪鉴”, 实为一种崭新的探索。 这一探索本身虽然不是学术研究, 而是学术总结, 但必须保持高尚的学术品位; 必须尊重历史, 推进科学发展, 传播真知, 批判伪科学和谬误。 为了避免门户之见, 本《大典》对涉及各学科、 流派之间的争论, 只要有学术创新, 均兼收并蓄。
  经过八年的不懈努力,《20世纪中国学术大典》这一跨世纪的大型丛书终于问世。 以一家地方专业出版社之力, 不畏风险, 克服困难, 完成如此巨大的出版工程, 端赖社会各界特别是学术界的鼎力相助, 特别是中国大百科全书出版社原副总编辑金常政先生, 对这一大型丛书的总体框架设计提出过许多指导性的建议。在本书出版之际, 我们谨向有关国家机关、 学术机构和众多作者深表谢忱, 并恳望得到读者的批评意见, 以利修订再版。

福建教育出版社
  2001年12月