仅有一百六十余年的历史, 竟然拥有几千种剧目! 这景况在国内乃至国外的舞台上都属罕见,而京剧独有。
  世界大舞台,舞台小世界,几千剧目把国事家事、军事政事,天上地下、人鬼神妖,亲情友情、爱情恋情,悲欢离合、喜怒哀乐……演绎得何等丰富多彩、琳琅满目,观此书似可见一斑。
  有人曾说: “过去不少百姓是通过看戏而了解历史的。”这既是强调戏曲的教育作用,同时也道出了一种不正常的情况。 要之,戏曲“出之贵实,用之贵虚”,所演故事乃是虚虚实实,假假真真,切不可把戏都当成真事看,否则便会遭到诸如“戏台底下流泪,为古人担忧”之讥了。 此书或许可以告诉读者戏中的故事哪是真哪是假, 哪是实哪是虚。
  京剧有大量的折子戏。折子戏的出现是戏曲发展史的一大革命,它打破了生、旦主宰舞台的局面,而使净、丑等行同样也可成为舞台的主角, 同时又丰富了剧目,精简了剧情。 但有些折子戏所演故事却显得没头没尾,使人看后如入雾中。 此书则尽量给出故事发生的背景材料,或理出故事的来龙去脉,再观此剧或可一目了然。
  另外, 不同剧目演述同一故事,这种现象在京剧舞台上并非绝无仅有。 此书也尽量对这种同题材剧加以比较,以见出其同中之异……